Comment prévenir des engelures?

Qui dit hiver, dit froid!

Par May A.

L’arrivée de la saison hivernale apporte son lot de bienfaits tels que les activités de plein air, la neige, l’ambiance festive du temps des fêtes, mais aussi ses problèmes soit le froid, le verglas, les chaussées glissantes, etc. Il importe de bien protéger son corps en se couvrant de la tête aux pieds à l’aide de bons habits d’hiver, car malheureusement, l’exposition prolongée au froid sans une protection adéquate peut causer des engelures.  

Qu’est-ce qu’une engelure?

C’est une lésion au niveau de la peau due au gel causée par le froid particulièrement lors de la présence d’humidité et de rafales. Les parties du corps les plus sensibles sont les joues, le nez, les oreilles, le menton, les doigts et les orteils.

Quelles sont les symptômes à surveiller?

Il existe 2 types d’engelures :  

➢ Les engelures superficielles :

• La peau devient rouge puis blanche avec une allure grisâtre parfois

• Une sensation de picotement, d’engourdissement, de douleur ou de brûlure

• Quelques petites cloques superficielles

• Difficulté à bouger la partie affectée

Les engelures profondes :

• L’insensibilité sur la zone touchée

• La peau devient froide, blanche, luisante

• Présence de grosses cloques  

Quelles sont les complications possibles suite à une engelure?

  •  Plus grande sensibilité au froid

  • Risque de développer à nouveau une engelure

  • Engourdissement sur du long terme au niveau de la région affectée

  •  Infection

  • Tétanos

  •  Gangrène pouvant mener à une amputation

  • Hypothermie possible

Quelles sont les personnes à risque?

Certaines personnes sont plus à risque par rapport à d’autres de subir les méfaits du froid comme :

o   Les enfants de tout âge

o   Les personnes âgées

o   Les personnes à mobilité réduite

o   Les personnes en perte d’autonomie

o   Les fumeurs

o   Les personnes ayant des problèmes liés à la consommation de drogues et d’alcools  

o   Les personnes sans abri

o   Les personnes travaillant à l’extérieur durant de longues heures  

o   Les femmes

o   Les personnes souffrant de certaines maladies chroniques, comme :

•  l’insuffisance cardiaque ou respiratoire

• l’asthme

•  le diabète

•  la malnutrition

•  certains troubles neurologiques

•  les personnes souffrant du phénomène de Raynaud ou d’acrocyanose

Comment prendre soin d’une engelure?

Habituellement, les engelures sont bénignes mais dans tous les cas, n’hésitez pas à contacter un professionnel de la santé pour toute question. Voici la démarche à préconiser si vous avez une engelure :

-  Se réfugier le plus rapidement possible dans un lieu chaud

-  Éviter de réexposer la peau atteinte au froid avant plusieurs heures

-  Réchauffer lentement la région atteinte (ex. les mains) soit en les plaçant sous les aisselles, entre les cuisses ou tout simplement en soufflant dessus

-  Retirer doucement les vêtements qui couvrent l’engelure

-  Placer la région atteinte dans l’eau tiède car l’eau chaude augmente la sensation de brûlure de façon exponentielle

-  Bouger les articulations atteintes pour activer la circulation sanguine sauf en cas d’engelure au niveau des pieds, la personne doit éviter de se déplacer

-  Prendre des médicaments pour contrer la douleur soit acétaminophène ou ibuprofène si nécessaire, veuillez vérifier auprès de votre pharmacien en tout temps si ce type de traitement vous convient

-  Couvrir les cloques d’un pansement sec et consulter un professionnel de la santé pour évaluer la sévérité de la condition

- Boire beaucoup de liquide surtout de l’eau pour s’hydrater

-  Éviter de fumer ou boire de l’alcool, ces deux éléments peuvent abaisser votre température corporelle

Il y a certains gestes qu’il faut ÉVITER de faire en tout temps soit :

  • Frotter et masser la région affectée

  • Appliquer des crèmes ou onguents ou autres produits sur la peau altérée

  • Couvrir de neige, d’eau froide ou chaude

  • Utiliser un objet chauffant ou une source de chaleur

Que faire pour prévenir les engelures?

- Vérifier la température extérieure et le facteur éolien avant de pratiquer toute activité de plein air

- S’habiller chaudement et couvrir toute partie du corps exposée soit avec une tuque, des mitaines, un foulard et des bottes chaudes

- Apporter des collations ainsi que des boissons chaudes et sucrées

-  Se réfugier à l’intérieur de temps à autre si possible

-  Porter plusieurs couches de vêtements qui sont à la fois imperméables et coupe-vent   

-  Ne pas boire de l’alcool ou fumer

-  Être toujours en mouvement pour activer la circulation sanguine et se garder au chaud sans toutefois causer un épuisement au corps

-  Avoir une trousse d’urgence avec une couverture, vêtements de rechange, etc.

-  Être à l’affut de tout signe d’engelure

Profitez pleinement des joies de l’hiver mais oubliez pas de bien vous couvrir!

Références

Ø  https://naitreetgrandir.com/fr/mauxenfants/urgencespremiersoins/fiche.aspx?doc=urgence-enfant-engelure-froid

Ø  http://sante.gouv.qc.ca/problemes-de-sante/engelures/

Ø  https://www.soinsdenosenfants.cps.ca/handouts/frostbite

Ø  https://www.passeportsante.net/fr/Maux/Problemes/Fiche.aspx?doc=engelures

Øhttps://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/frostbite/symptoms-causes/syc-20372656

Louise Tommasini